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En el pasado Google I/O 2012 ya os presentamos todas las novedades del entonces recién salido Jelly Bean. Tras unos meses, hemos podido comprobar que varias de estas novedades han crecido y madurado hasta hacerse casi imprescindibles. Una de ellas es Google Now. Pero ¿qué es Google Now?

Google-Now

Google Now es un asistente personal que “te da la información correcta en el momento correcto”: te indica el tiempo de hoy antes de empezar el día, la cantidad de tráfico que puedes esperar antes de salir para el trabajo, cuándo llegará el próximo tren, o la puntuación de tu equipo favorito en tiempo real, durante el mismo partido. Todo esto ocurre automáticamente, las tarjetas aparecen a lo largo del día en el momento en que los necesitemos. Mediante tarjetas y búsquedas por voz aparecerá información relevante en la pantalla. Puede parecer fácil, pero no lo es en absoluto, sólo es posible debido a la enorme cantidad de potencia de cálculo de Google para aprovechar la enorme cantidad de datos que Google sabe de nosotros gracias a las búsquedas realizadas.

A lo largo de dos artículos vamos a descubrir todo sobre este magnífico servicio. Este primero servirá para que conozcamos todas sus posibilidades… y las que tenemos disponibles en España, que no son todas, claro. En próximos capítulos recordaremos cómo instalar Google Now en dispositivos con Android 4.0 Ice Cream Sandwich y debatiremos algunas cuestiones como cuál puede ser el futuro de esta tecnología o si supone algún riesgo para nuestra intimidad.

Pero ¿qué mejor que un video para ver cómo funciona? Nuestros compañeros ya realizaron en su día una videoreview de ésta y otras novedades del sistema operativo:

Como vemos, Google Now es más que otra aplicación. Google consiguió una completa integración con el sistema, fusionándolo con la búsqueda, el registro de todas nuestras acciones con el dispositivo, etc. De esta manera, este servicio irá “aprendiendo” nuestras necesidades y nuestros gustos para ofrecernos la información que necesitemos en el momento que la precisemos y, lo más importante, sin tener que buscarla o pedirla. La información necesaria para “adivinar” nuestras necesidad se recoge de nuestra cuenta de Google: las búsquedas que realizamos, las ubicaciones registradas, las citas de nuestro calendario, etc…

Con Google Now tendremos una especie de secretario personal en nuestro bolsillo: nos indicará cuánto tiempo tardaremos en llegar a casa desde nuestra ubicación, la mejor ruta a seguir (en transporte privado, público o a pie), los cumpleaños del día, conciertos y eventos, puntos de interés cercanos a nuestra posición… Por lo general se nos muestran antes del evento/vuelo/salida en cuestión, calculando el tiempo que necesitaremos en llegar (a mí me ha saltado varias veces el mensaje de “es hora de salir a…”

Seguro que estáis pensando “pero esto consumirá muchos datos”. Pues sí, pero no excesivos. Obviamente, para conseguir todos los datos, nuestro dispositivo debe conectarse a Internet, pero tenemos a nuestra disposición una serie de ajustes que nos permitirán no excedernos en el gasto. De principio, podemos activar o desactivar las tarjetas según nuestro interés: una vez que entremos en los ajustes de cada una, tendremos una pestaña con un clarificador “Sí/No”. Además, dependiendo de cada tarjeta, tendremos cierta flexibilidad para recibir las notificaciones, normalmente dividida en “estándar” y “no”. Como ejemplo, aquí tenéis las opciones de la tarjeta “Próxima cita”:

Google-Now-Citas

Como casi todo en este mundo de la tecnología, este servicio está mucho más desarrollado en su país de origen que en el resto (como es lógico). Veamos las “tarjetas” que están disponibles en EE.UU.:

Tarjetas

  • Activity summary (Resumen de la actividad)

Muestra una aproximación de la distancia que hemos caminado o recorrido en bicicleta durante el mes anterior.

  • Birthday (Cumpleaños)

Muestra una efeméride interesante en nuestra de nacimiento, y nos recuerda los cumpleaños de los amigos.

  • Events (Eventos)

Muestra todos los conciertos de nuestros artistas favoritos que vayan a tener lugar cerca de donde nos encontramos, así como fiestas o espectáculos populares.

  • Flights (Vuelos)

Muestra los vuelos que hemos buscado, y nos aparece la tarjeta antes de su hora, para que no los perdamos.

  • Gmail: Boarding pass (tarjeta de embarque)

Se muestra después de recibir la tarjeta de embarque a través de Gmail. Por ahora sólo funciona con unas cuantas compañías aéreas.

  • Gmail: Reservations (reservas de eventos)

Se muestra un evento cuya reserva haya sido confirmada por Gmail.

  • Gmail: Vuelos

Se muestra antes de los vuelos confirmados por Gmail.

  • Gmail: Hoteles

Aparece cuando se recibe un correo electrónico de confirmación y antes de la salida programada.

  • Gmail: Packages (paquetes enviados)

Aparece cuando se recibe una notificación de envío para una compra en línea.

  • Gmail: Restaurantes

Se muestra antes de una reserva de restaurante confirmada por Gmail.

  • Movies

Muestra la cartelera de nuestra localidad, y nos avisa cuando haya una película que nos interese (dados nuestros gustos) cerca de donde nos encontramos.

  • News Update (Actualización de noticias)

Muestra las actualizaciones relacionadas con las noticias que hemos leído recientemente.

  • Next appointment (Próxima cita)

La típica cita de nuestro calendario. Se muestra antes de las reuniones programadas.

  • Nearby Photo spots (lugares próximos para fotografiar)

Se muestra cuando se está cerca de un lugar popular para tomar fotos.

  • Places (Lugares)

Muestra los negocios cercanos y otros lugares de interés potencial. Si estamos en un museo o tienda, podemos utilizar nuestra cámara para buscar obras de arte u obtener información del producto.

  • Public alerts (Alertas públicas)

Proporciona advertencias públicas de nuestra ubicación desde el Servicio Meteorológico Nacional, Servicio Geológico y servicios similares (terremotos y otras alertas).

  • Public transport (Transporte público)

Se muestra cuando estamos cerca de una estación de autobuses, estación de tren o paradas de otro transporte público.

  • Recipes (Recetas)

Recientemente añadida, podremos encontrar recetas bien por su nombre, bien por sus ingredientes.

  • Research topic (temas de búsqueda)

Se muestra cuando se ha utilizado recientemente búsqueda de Google para investigar un tema, como un viaje que estemos planeando.

  • Sports (Deportes)

Se muestra a los equipos que nos interesan antes, durante o después de un partido.

  • Stocks (Acciones)

Se muestra periódicamente para las acciones de las que estamos realizando un seguimiento.

  • Traffic (Tráfico)

Se muestra antes de que salgamos en nuestros viajes habituales (al trabajo, etc).

  • Travel: Currency (Viaje: Moneda)

Muestra la información más reciente para la conversión de moneda para nuestra ubicación (cuando estamos de viaje).

  • Travel: Nearby attractions (atracciones cercanas)

Se muestra cuando estamos cerca de famosos lugares de interés, como restaurantes, museos y cafés.

  • Travel: Time back home (Tiempo de vuelta a casa)

Se muestra periódicamente cuando estamos en una zona horaria diferente de lo habitual.

  • Travel: Translate (Traducción)

Aparece cuando estamos en un país extranjero, para ayudarnos a traducir palabras y frases.

  • Weather (Tiempo)

Periódicamente muestra la meteorología en el lugar de residencia, el trabajo o la ubicación actual.

Google-Now-tarjetas

Bien, estas son las tarjetas disponibles en los Estados Unidos. Como decía, hay muchos más servicios activados en su país de origen (y en los que el idioma sea el mismo) que en los demás. Una solución podría cambiar el idioma por defecto de nuestro dispositivo a inglés (English, United States). Veamos, haciendo este cambio, cuáles de estas estarán disponibles en nuestro país:

  • Activity summary
  • Birthdays
  • Events
  • Flights
  • News update
  • Movies
  • Next appointment
  • Nearby Photo spot
  • Places (Restaurantes y bares, museos y tiendas)
  • Public Alerts
  • Public transit
  • Research topics
  • Sports
  • Stocks – Podemos activarla, pero al intentar añadir stock nos saldrá el mensaje de “No matching stocks found“. O sea que no es válida.
  • Traffic
  • Travel: Currency
  • Travel: Nearby attractions
  • Travel: Time Back Home
  • Travel: Translate
  • Weather

Como podemos ver, una gran mayoría puede ser utilizada plenamente en nuestro país. Por ahora no podremos aprovechar las relacionadas con notificaciones recibidas por GMail relacionadas con pedidos y compras, así como cuando cambia el stock de una mercancía que nos interesa. Además, algunas de las demás (como la de cine, por ejemplo), no funcionan como deberían, dándonos escasos o ningún resultado.

Vamos a ver ahora qué ocurre si, como es habitual, tenemos nuestro dispositivo activado con nuestro lenguaje original.

Tarjetas disponibles en España

  • Próxima cita
  • Tráfico
  • Información meteorológica
  • Transporte público
  • Vuelos
  • Deportes
  • Traducción
  • Moneda
  • Hora donde vivo

Como podemos comprobar son muchas menos, apenas 9 de las casi 30 originales. Dependerá de cada uno si merece la pena cambiar el idioma del teléfono para disfrutar de unas cuantas tarjetas más.

Actualización

Como algunos comentáis, hay alguna tarjeta más disponible en España de las que pongo en la lista. Desde que escribí el artículo Google Now ha evolucionado 🙂

Recordad, eso sí, que los cumpleaños, por ejemplo, sólo aparecerán los de nuestros contactos en Google +, ni siquiera los de nuestros contactos en Gmail.

Hasta aquí esta primera parte de la visión global de Google Now. En el próximo veremos cómo instalarlo en terminales que aún no han recibido la actualización a Jelly Bean, y comentaremos algunos otros aspectos.

Más información | Google Now

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