Códigos de colores, cuarentenas y datos privados, muchos datos privados… Así es la app que usan en China para luchar contra el coronavirus (y parece que funciona)

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Una polémica app china controla la epidemia de coronavirus con colores

Sin duda, China está siendo un poco el termómetro en la crisis del coronavirus. No en vano, la enfermedad se desató en Wuhan -capital de la provincia de Hubei- entre los meses de noviembre y diciembre, para luego protagonizar la mayor pandemia global de las últimas décadas, con afectación mayúscula en España e Italia y provocando además la cancelación de todas y cada una de las grandes ferias mundiales tanto de la tecnología como de otros sectores.

Ahora, declarada ya la alerta sanitaria con cuarentena forzosa en nuestras tierras, lo cierto es que muchos medios se afanan en explicarnos cómo limpiar y desinfectar correctamente nuestros dispositivos, la propia Samsung se ofrece a hacerlo gratuitamente en sus Centro de Servicio, y es que el smartphone es pieza clave tanto de la cadena de contagioses un portador de bacterias infalible– como en el control y contención del avance de la enfermedad.

De hecho, sabemos gracias a The New York Times que China ha utilizado una controvertida aplicación para dictar cuarentenas y controlar los movimientos de su población, una app que sin duda está funcionando en el control de la epidemia pero que ha sombrado un precedente en cierto modo muy preocupante, al compartir infinidad de datos personales de forma automatizada con la Policía.

China está probando una app encargada de controlar a sus ciudadanos y regular sus accesos a ciertos lugares, en base a un código de color con banderas rojas

Una polémica app china controla la epidemia de coronavirus con colores

Así funciona el experimento de Alipay y su Código de Salud

A priori no debería parecernos demasiado grave, y es que existen ya infinidad de aplicaciones que monitorizan nuestra ubicación para proporcionarnos diferentes servicios, aunque en el caso de la aplicación desarrollada entre en Ant Financial, filial del gigante Alibaba, y el Gobierno Local de Hangzhou, parece que su sistema comparte información con la Policía, estableciendo así un peligroso precedente para un control social automatizado que podría continuar cuando la pandemia global ya haya pasado.

Para utilizar el Código de Salud de Alipay bastará registrarse a través del servicio de pagos de Ant, y la propia app nos asignará un código de color que puede ser verde, amarillo o rojo según nuestro estado de salud estimado en la actualidad, en base a los lugar que hayamos visitado, a los movimientos de personas y a las estadísticas de contagios.

El sistema se utiliza ya en más de 200 ciudades en China, y continúa su implantación sin que se explique en detalle cómo el algoritmo clasifica a cada uno de nosotros entre el rojo, el amarillo y el verde. Algunos usuarios de hecho han quedado desconcertados con sus órdenes de aislamiento, para muchos injustificadas.

Una polémica app china controla la epidemia de coronavirus con colores

Además, tampoco ha quedado demasiado claro cómo se utiliza esa pasarela de datos intercambiados entre las autoridades chinas y la aplicación, ni mucho menos si esto podría provocar en caso de oficializarse la aplicación, la detención automática de quien incumpla las restricciones marcadas.

El propio Times ha analizado la aplicación descubriendo que una vez te registras, ésta envía tu ubicación, el nombre de la ciudad y un código de identificación a un servidor de la Policía bajo la etiqueta “reportInfoAndLocationToPolice”. Según algunos expertos, las autoridades policiales chinas han sido socios clave en el desarrollo del sistema, y no queda claro cómo se utilizarán estos datos en ningún caso.

Muy poca claridad, más allá de la confirmación de que el sistema es efectivo a la hora de aislar a la población más proclive al contagio, algo que desde Partido Comunista de Hangzhou ha confirmado su Secretario Zhou Jiangyong, afirmando que el sistema de códigos de colores es “una práctica importante en la gestión digital de la ciudad” y explicando que debería expandirse el uso de herramientas similares para evitar futuras pandemias como la del COVID-19.

Ya conocemos al régimen chino y su política en las redes, y no es la primera vez que utilizan herramientas de monitorización en eventos importantes como los Juegos Olímpicos de 2008 o la Expo Mundial de 2010 que luego se estandarizan y nunca son abandonadas.

Una polémica app china controla la epidemia de coronavirus con colores

El big data al servicio de la salud es bien, ¿pero es este el modo adecuado de implementarlo?

Desde Ant Financial han salido al paso de las críticas en redes afirmando que “la colaboración entre los sectores público y privado en el control de epidemias es una práctica común” en todos los mercados y países del mundo, pero lo cierto es que las sospechas de espionaje gratuito han vuelto de forma bien argumentada, pues no se han explicado las finalidades de la app.

Tan sólo se sabe que moverse por la ciudad de Hangzhou sin tu Código de Salud de Alipay es casi imposible a estas alturas, con la única declaración por parte de los desarrolladores de que se utiliza “big data” para analizar si alguien es un riesgo de contagio para los demás habitantes o no.

Además, durante la fase de registro se solicitan datos personales y detalles de los hábitos del usuario, generando en primera instancia un código verde que permite moverse sin restricción, uno amarillo que le instará a quedarse en casa durante 7 días o uno rojo que significa necesidad de cuarentena mínima de 14 días. Como era de esperar, esta arbitrariedad ha provocado conflictos, ya que no se explican los cálculos realizados por la aplicación en ningún momento.

Curioso cuando menos es, y seguramente útil porque la tecnología puede ayudarnos de múltiples formas en situaciones como esta, supliendo necesidades de control básico dado que los cuerpos de seguridad no pueden estar en todas partes, aunque como siempre aquí la responsabilidad personal lo es todo y una app de dudosa actividad que envía nuestra posición a la Policía puede provocar no sólo problemas de privacidad, sino equívocos graves en casos puntuales.

Y vosotros, ¿cederíais a las autoridades locales de vuestra ciudad o país algunos de vuestros datos personales, a cambio de un control sanitario estricto y mucho más específico? Controvertido cuando menos este tema, lo es…

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