Android Go: todo lo que tienes que saber

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Android Go

Google tiene un plan: llevar Android a miles de millones de usuarios más alrededor del mundo, centrándose en los mercados emergentes y países en vías de desarrollo. Este proyecto ha sido llamado Next Billion Users, y Android Go es la apuesta más importante y ambiciosa con la que Google quiere llevar a la realidad esta iniciativa.

Ya sabes que puedes conocer todo sobre Android aquí, en Andro4all, así que vamos a contarte todo lo que debes saber sobre Android Go.

La gran G anunció este programa en mayo del año pasado, durante el Google I/O 2017, como una forma de llevar Android a dispositivos de gama baja –con 1 GB o menos de memoria RAM–, y aún así que estos pudieran ofrecer una experiencia completa y equilibrada a los usuarios.

Sin embargo, hay mucho más detrás de esta iniciativa: aplicaciones, modificaciones en el sistema, restricciones, fabricantes… Todo un mundo de matices que hacen de Android Go la solución a los problemas de aquellas personas que tienen que conformarse con un smartphone de prestaciones reducidas. O al menos esa es la idea.

Qué es Android Go

La propia Google define Android Go de la siguiente forma:

Una experiencia poderosa para los teléfonos inteligentes de entrada. Es lo mejor de Android, construido con aplicaciones nuevas y reinventadas, por lo que incluso los teléfonos inteligentes Android más asequibles son lo más agradables posible.

O, lo que en otras palabras, puede describirse como una edición especial del sistema operativo, con las suficientes modificaciones como para poder ejecutarse y ofrecer un buen funcionamiento, incluso en los terminales más baratos de apartado técnico humilde. Este sistema se compone por tres pilares básicos:

  • Un sistema operativo con rendimiento y almacenamiento optimizados.
  • Un conjunto de aplicaciones de Google diseñadas para ser más ligeras y para que atiendan más a las necesidades de las personas.
  • Una versión de Google Play que permite al usuario descargar cualquier aplicación, pero que enfatiza las aplicaciones diseñadas para funcionar mejor en Android Go.

En agosto de 2018, Google presentaba Android 9 Pie (Go Edition), una versión mejorada que comenzará a llegar a los teléfonos más baratos y de prestaciones reducidas en los próximos meses. Entre las mejoras que aportará esta versión, Android Pie Go Edition permitirá disponer de hasta 500 megas más en cualquier móvil que use esta versión especial del sistema operativo, independientemente de la capacidad de su memoria interna. Los tiempos de arranque del sistema también han sido mejorados, y el sistema operativo en general ahora es más rápido.

Entre otras novedades, también se han añadido mejoras a nivel de seguridad como verified boot, y un panel desde el cual monitorizar y analizar cuáles son las aplicaciones que más datos consumen. Las aplicaciones de Android Go también se han mejorado con la última versión del sistema.

Android vs Android Go, ¿qué diferencias hay?

Únicamente echando un vistazo a las premisas en las que se basa Android Go, es fácil saber en qué se diferencia esta iniciativa del sistema operativo en su edición original, la que podemos encontrar en el resto de smartphones Android fuera del programa Android Go.

Android Oreo Go

Aun así, Google nos contaba hace un tiempo que, gracias a las optimizaciones llevadas a cabo en el sistema, aquellos dispositivos con Android Go disfrutarán del doble de almacenamiento disponible comparado con un terminal con Android “stock”. Además, el rendimiento general se mejoraría entre un 15 y un 30%, haciendo esta plataforma idónea para aquellos terminales que, debido a un apartado técnico humilde, no podrían ejecutar una versión de Android completa de forma correcta.

Android Go es una edición especial del sistema operativo, con las suficientes modificaciones para ofrecer un buen funcionamiento incluso en los terminales más baratos.

Es necesario comentar, además, que Google será la encargada de liberar las actualizaciones a los dispositivos que formen parte del programa Android Go, y no los fabricantes. Por otro lado, aquellos terminales que incluyan la versión lite del sistema operativo, no podrán incluir modificaciones a nivel de interfaz.

Aplicaciones de Android Go

Aplicaciones de Android Go

Android Go también viene con su propia suite de aplicaciones, del mismo modo que Android lo hace en su versión original. En la mayoría de casos, se trata de versiones recortadas de las Google Apps, que en ocasiones pierden funcionalidades, pero lo palian con un menor consumo de recursos como batería, memoria o datos móviles.

Actualmente son ocho las apps que forman esta colección, aunque lo más probable es que siga creciendo con el paso de los meses. Por otra parte, el uso de estas apps no está, ni mucho menos, restringido a Android Go, sino que pueden ser instaladas y utilizadas en cualquier Android del mundo. De hecho, todos aquellos que busquen ahorrar una cantidad importante de datos móviles, o de almacenamiento interno en sus dispositivos, deberían darles una oportunidad, y ver si merece la pena reemplazar las apps originales de Google por estas alternativas ligeras.

Files Go

Files Go

Lo que en un principio nació siendo un explorador de archivos simple –y el primero creado por Google para Android–, pronto se convirtió en toda una suite de optimización de recursos. Pero de las que funcionan de verdad. Files Go es una app de lo más completa, que entre otras cosas permite ahorrar espacio y memoria RAM, a través de recomendaciones inteligentes sobre qué tipo de archivos o apps podemos eliminar y desinstalar.

Con la última actualización de la app, además, se introdujeron tres características esenciales, como el soporte para tarjetas microSD –algo casi imprescindible en teléfonos de gama baja–, la compatibilidad con tablets, así como la posibilidad de abrir archivos en aplicaciones de terceros.

Google Play | Files Go

Maps Go

Maps Go

Con la aplicación de mapas por excelencia, Google decidió ir más allá. En lugar de crear una nueva app, ligera y optimizada, la compañía decidió combinar las bondades de las apps nativas y de las páginas web, creando Maps Go, una aplicación web progresiva, que a pesar de incluir casi todas las funciones de Google Maps, ofrece un consumo de recursos reducido.

Cómo ejecutar Maps Go

Gmail Go

Gmail Go

Quizá el de la app de correo electrónico haya sido el caso más curioso de todos. Gmail Go, al contrario que el resto de apps ligeras, apenas se diferencia de la aplicación original, y los recortes se limitan a algún que otro cambio estético. Por lo demás, no es más que una edición de Gmail que consume menos datos, almacenamiento y batería.

Google Play | Gmail Go

YouTube Go

YouTube Go

Por supuesto, en Android Go también hay lugar para el entretenimiento, y YouTube Go es la solución que Google propone a los usuarios para poder disfrutar de sus vídeos favoritos con un consumo mínimo de datos.

Para ello, esta app Lite ofrece la posibilidad de descargar los vídeos a través de una red Wi-Fi, y verlos más tarde sin necesidad de una conexión a Internet. A día de hoy, YouTube Go se encuentra disponible en más de 130 países alrededor del mundo.

Google Play | YouTube Go

Google Go

Google Go

La aplicación de Google es uno de los pilares básicos de Android. Sobre ella, se sustenta el motor de búsqueda incorporado en el sistema, y con él la barra de búsquedas del launcher, el feed de noticias y demás servicios de la gran G. Por eso, no podía faltar su versión ligera.

Google Go nacía hace unos meses, como una alternativa a la pesada aplicación original de Google. Ofrece, por supuesto, el motor de búsqueda, una barra de búsqueda para el launcher, un panel para descubrir apps nuevas y populares, y mucho más. Todo, en un paquete de menos de 5 MB de peso.

Google Play | Google Go

Assistant Go

Assistant Go

Pero si hay algo más importante que la app de Google, ese es el asistente. Google Assistant se ha convertido en el núcleo del ecosistema Google, y en uno de los atractivos de Android. Y Google Assistant Go lleva todas las bondades del asistente basado en inteligencia artificial a los teléfonos menos capaces.

A día de hoy, eso sí, esta app solo se encuentra disponible en inglés, aunque es de esperar que Google añada nuevos lenguajes a la aplicación con el paso de los meses.

Google Play | Assistant Go

Datally

Datally

La mayoría de apps de esta colección incluyen medidas para ahorrar datos móviles. Sin embargo, Google decidió crear una app específica para esta labor, denominada Datally. Se trata de una herramienta que permite restringir el acceso de las aplicaciones a la red, con el objetivo de evitar sorpresas en la factura a final de mes.

En la pantalla principal de la app, Datally nos muestra el consumo diario de cada aplicación, así como las apps que más datos han consumido, y cuenta con una VPN para bloquear el consumo en segundo plano.

Google Play | Datally

Gboard Go

Gboard Go

Casi en silencio, y hace solo unas semanas, el teclado de Google aterrizaba en su versión ligera. Sin embargo, Gboard Go es una aplicación que solo los poseedores de un terminal de gama baja compatible con Android Go pueden probar, dado que la app ha sido liberada automáticamente a través de una actualización de la versión original.

Móviles con Android Go

Nokia 2

Uno de los principales objetivos de Android Go, es permitir la existencia de smartphones ultrabaratos. De hecho, Google está colaborando con varios socios con el fin de crear teléfonos móviles extremadamente baratos logrando así que casi cualquier persona del mundo pueda adentrarse en el universo smartphone. Entre los socios, encontramos tanto fabricantes de smartphones como de procesadores, y actualmente tanto Qualcomm como MediaTek han confirmado que sus chipsets son compatibles con la iniciativa.

Actualmente, ya existen varios teléfonos en el mercado que incorporan Android Go de forma nativa. Sin embargo, todos aquellos terminales con 1 GB de RAM o menos, que se vayan a actualizar a la versión 8.1 Oreo de Android, recibirán automáticamente una versión del software con las características de Android Go, tales como las aplicaciones mencionadas antes, o las optimizaciones a nivel de sistema operativo.

De este modo, por ejemplo, el Nokia 2, teléfono más asequible de HMD Global, tendrá una nueva vida gracias a Android Go, ya que Nokia ha confirmado que la actualización a Android 8.1 Oreo llegará muy pronto a su terminal de gama baja, con las bondades que ofrece la versión Go del sistema.

Android Oreo Go Edition

Pero por supuesto, hay marcas que ya han lanzado teléfonos con Android Go desde un inicio. Sin ir más lejos, Nokia ha presentado durante el Mobile World Congress 2018 de Barcelona el Nokia 1, un teléfono ultrabarato que no supera la cifra de los 100 euros.

Nokia 1, uno de los primeros smartphones con Android Go

Nokia 1, colores

El Nokia 1 es un terminal de entrada con cuerpo personalizable gracias a las carcasas Xpress-on de diferentes colores, que monta en su interior unas especificaciones humildes, acompañadas de un software basado en Android Oreo.

Este modelo de prestaciones reducidas cuenta con una pantalla de 4,5 pulgadas IPS, procesador MediaTek, 1 GB de RAM y 8 GB de almacenamiento, especificaciones que lo convierten en un miembro de referencia de la iniciativa Android Go. En su interior, Android 8.1 Oreo Go Edition estará acompañado de la suite de aplicaciones optimizadas mencionada antes, y la versión de Google Play que destaca sobre el resto las versiones Lite de las aplicaciones.

EspecificacionesNokia 1
Dimensiones y peso133,6 x 67,78 x 9,5 mm, 131 gramos de peso
Pantalla4.5” FWVGA IPS
ProcesadorMediaTek MT6737M Quad Core a 1,1GHz
RAM1 GB
Sistema operativoAndroid 8.1 Oreo Go Edition
Almacenamiento8 GB ampliables
CámarasTrasera de 5 MP con flash LED. Frontal de 2 MP
Batería2.150 mAh
OtrosDual Nano SIM, protección IP52, puerto de 3,5 mm para auriculares
Fecha de salidaAbril de 2018
Precio de salida85 euros

Además, ya que esta iniciativa está principalmente orientada a países en vías de desarrollo, marcas indias como Micromax o Intex también lanzarán sus apuestas, colaborando mano a mano con Google para llevar sus dispositivos a la realidad, con unos precios que, según las primeras pistas, no superarían los 30 euros.

¿Qué podemos esperar de un Android Go de menos de 30 euros?

micromax-canvas-infinity-destacada

Como comentaba, Google se habría asociado recientemente con algunas marcas de renombre en el mercado indio, como Micromax o Intex. Al parecer, el objetivo de la alianza es lanzar nuevos teléfonos bajo el abrigo de Android Go en la primera mitad de este año.

Quizá el detalle más llamativo de la noticia es que, a pesar de que la mayoría de smartphones de entrada se acercan o superan los 100 dólares, al menos uno de los modelos creados por Micromax tendría un precio de solo 31 dólares. De ser así, en no demasiado tiempo conoceremos un dispositivo con un software puro basado en Android Oreo, especificaciones humildes y aplicaciones y servicios optimizados para su correcto funcionamiento, a un precio inferior de 30 euros.

Menos de 1 GB de RAM y procesador MediaTek

Como es lógico, el dispositivo de Google que llegará de la mano de Micromax a un precio no superior a 30 euros, no será ningún derroche de especificaciones. Ni siquiera se situará a la altura de algunos de los gama baja populares en cuanto a prestaciones. Sin embargo, el terminal llegará con un perfectamente capaz de hacer que todo funcione a la perfección a pesar de sus carencias.

A nivel de especificaciones técnicas, es de esperar que el dispositivo cuente con un procesador no demasiado potente, probablemente firmado por MediaTek, no solo porque los precios de sus componentes son más reducidos que en el caso de los rivales, sino porque los chips de la firma china ya son compatibles con la plataforma móvil de Google destinada a teléfonos de bajos recursos. Por eso, no nos extrañaría ver cómo el terminal hace gala de un apartado técnico similar al del mencionado Nokia 2, a diferencia del procesador.

El software como principal aliciente

El gran atractivo de los teléfonos con Android Go, como ya hemos comentado, reside en el software, pues por fin los teléfonos de gama baja ofrecerán una experiencia acorde a lo que los usuarios pagan por ellos, gracias a la optimización del sistema y a la inclusión de aplicaciones desarrolladas específicamente para consumir el mínimo número de recursos posible.

De este modo, además de un software basado en Android 8 Oreo modificado para ser más liviano, nos encontraremos con toda la suite de aplicaciones mencionadas antes. Pero eso no es todo. Ya que el software del terminal estará basado en Android Oreo, los poseedores de este asequible terminal disfrutarán de características de lo más interesantes tanto a nivel de funcionamiento como de seguridad. Y es que como ya vimos en el momento del análisis de la última versión del sistema, Oreo aporta grandes mejoras como una gestión de las notificaciones más exhaustiva, optimizaciones en el funcionamiento o un sistema de consumo de batería más agresivo, y algo me dice que este teléfono no va a ir sobrado de miliamperios-hora, precisamente.

¿Podría Android Go ser la salvación de la gama baja?

Android Go

Ahora que ya hemos repasado todos los detalles y las bases de Android Go, llega el momento de reflexionar. ¿Es Android Go lo que la gama baja necesita realmente? Hace unos meses os contaba por qué la gama baja necesita evolucionar de una vez por todas, y más tarde Google nos sorprende con esta nueva edición de Android destinada a terminales de especificaciones recortadas que, en mi opinión, no es suficiente para acabar con la mala fama y los problemas que la gama baja arrastra desde hace años.

Android One, que nació con un objetivo similar al de Android Go, no fue ningún éxito a la hora de llevar teléfonos de gama baja a mercados emergentes, aunque la idea era buena. Sin embargo, Google ahora tiene la intención de volver a repetir la misma jugada, modificando únicamente unos cuantos detalles de su estrategia. Por ejemplo, ahora el sistema operativo llegará con aplicaciones preinstaladas, cuyo funcionamiento está optimizado a terminales de especificaciones recortadas, además de activar por defecto algunos modos de ahorro de datos en ciertas apps.

Más allá de eso, las premisas de Android Go se mantienen con respecto a las de Android One: una versión de Android destinada a terminales de bajos recursos y países emergentes, en los que la conexión a Internet de alta velocidad brilla por su ausencia. Hasta aquí, todo parece acertado. A todos nos gusta disfrutar de una experiencia fluida, incluso en los terminales más baratos.

android go play store

El problema de todo esto, es que gracias a Android Go, los fabricantes tienen un motivo más para continuar creando dispositivos con especificaciones ridículas, diseños obsoletos y carencias importantes si se comparan con terminales que cuestan . A modo de ejemplo, tenemos los últimos Moto C Plus o Huawei Y7, dos terminales de gama baja con un precio que rondará los 120 euros, y una considerable diferencia tanto a nivel de diseño como de especificaciones a favor del modelo de Huawei. Eso por no entrar a hablar de dispositivos como los Xiaomi Redmi 5 o 5A, que ni siquiera superan los 100 euros en algunos casos.

Y la explicación a este problema la tenemos precisamente en los requisitos de Android Go: esta variante del sistema operativo estará destinada a terminales con 1 GB de memoria RAM, una cantidad insuficiente a día de hoy para obtener una experiencia correcta, pero que los fabricantes no se verán obligados a abandonar debido a medidas como Android Go, aunque la tendencia del mercado vaya encaminada a asentarse en los 2 o 3 GB incluso en la gama baja.

En definitiva, Android Go es una medida acertada por parte de Google, de eso no hay duda. Probablemente este sistema ayude a que los terminales baratos funcionen mejor, y a que los usuarios de estos puedan disfrutar de una mejor experiencia. Además, los números de Android se dispararán en los próximos años, sobre todo en mercados emergentes.

El principal problema de Android Go, es que este crecimiento será a costa de los usuarios que, por una u otra razón, compran smartphones barato, ignorando que sus características y especificaciones son insultantemente recortadas en pleno año 2018, puesto que los fabricantes no se verán en la obligación de hacer progresar la gama baja de sus catálogos.

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